fbpx

¿Qué tienen en común la flor de loto y la nanotecnología?

Para la mayoría es conocida la flor de loto, y para el que no, cuando la vea ya va a saber de que flor hablo. Pero hoy no venimos a hablar de la flor, si no de las hojas, y de como estas han servido de inspiración a científicos de todo el mundo en el campo de la nano-tecnología.

El efecto loto, un misterio científico.

El término «efecto loto» se refiere a la repelencia al agua y a la autolimpieza, vista de forma gráfica como una gota que se mantiene en una superficie en lugar de ser absorbida. El origen de esta expresión tiene que ver con una flor, conocida como «flor de loto», que es un misterio científico porque no se ha podido descubrir por qué no se moja. La característica hidrofóbica de la flor de loto ha sido imitada para efectos útiles de la vida humana, siendo una de las principales tareas de la investigación en nanotecnología.

El efecto loto se ha reproducido en diversas superficies, como la madera, el plástico, el vidrio, el metal y las piedras, incluidos los absorbentes, los textiles, etc., mediante productos de innovación tecnológica.

El impacto de estos logros ha sido totalmente beneficioso en los sectores empresarial, doméstico y personal, ya que contribuye generosamente a prolongar la vida útil de distintos materiales, mejorar su aspecto y evitar la inversión constante en mantenimiento y limpieza.

El efecto loto tiene un gran impacto, debido a sus múltiples beneficios, que ahora la comercialización de los productos se ha extendido globalmente, haciendo de la nanotecnología uno de los mercados más potentes. En este auge preponderante de la nanotecnología, proPERLA® ofrece una amplia gama de productos y pinturas relacionados con la Nanotecnología.

Profundicemos en el efecto loto y su nanotecnología:

Las superficies superhidrofóbicas, que existen desde hace cientos de millones de años, vuelven a estar de moda gracias a la nanotecnología y al efecto loto. Desde hace tiempo se sabe que las hojas de loto, una planta acuática de origen asiático, no se mojan.

Flor De Loto Efecto Loto

Por ello, el agua de lluvia adopta la forma de gotas esféricas cuando entra en contacto con la superficie de sus hojas, lo que le permite deslizarse libremente llevándose toda la suciedad y manteniendo la hoja limpia y seca, así como libre de colonias bacterianas, a pesar de vivir en aguas contaminadas. Este efecto de «autolimpieza», llamado efecto Loto, se encuentra también en otras especies de plantas, aves e insectos.

Para explicar el comportamiento superhidrofóbico de las hojas de Lotos, los biólogos tuvieron que estudiar la composición química y la topografía de las mismas.

Básicamente, descubrieron que las hojas tenían dos niveles de estructuras que explicaban este comportamiento: un nivel de microestructura (del tamaño de micras o miles de un milímetro) formado por grumos superficiales y un nivel de nanoestructura (del orden de la millonésima parte de un milímetro) formado por pequeños pelos.

Ambos sistemas están constituidos por un revestimiento ceroso, que en conjunto hace que la superficie de una hoja de loto repela el agua y no se moje (superficies superhidrofóbicas).

Este particular fenómeno, estudiado por Dettre y Johnson en 1964, inspirado en la flor de loto (nombre científico del loto asiático: Nymphaea nelumbo), representa la capacidad de la planta de ser superhidrofóbica, es decir, repelente al agua, y en consecuencia autolimpiable, gracias a la particular geometría de la superficie de la hoja y a un recubrimiento por una fina capa de cera, que permite que la lluvia arrastre la suciedad que se acumula en ella.

Hasta la fecha se conocen más de 200 plantas (por ejemplo, la coliflor) con características similares a las del loto, pero la indiscutible fama de la flor ha llevado a los estudiosos a bautizar este efecto con su nombre. Entre las plantas en las que se pueden encontrar los mismos efectos de superhidrofobia y autolimpieza, se encuentran la capuchina, la chumbera y la Alchemilla. Este efecto también se puede encontrar en las alas de algunos insectos.

Aplicaciones del efecto loto en la vida real

Algunas aplicaciones interesantes del efecto Lotus podrían ser el desarrollo de pinturas que eviten la corrosión de los materiales. Estas pinturas tienen excelentes propiedades físicas y estructurales y la incomparable tecnología del efecto Lotus. Esta tecnología tiene la capacidad de limpiarse sola: la suciedad se desliza con la lluvia y la fachada permanece limpia y seca durante mucho tiempo.

Además, se utiliza como perfecto aislante para evitar daños en los equipos eléctricos o electrónicos por contacto accidental con el agua. El efecto es útil en las pinturas para proteger las paredes y la protección de los espacios públicos contra el vandalismo, así como el desarrollo de superficies antibacterianas.

Efecto Loto En Placa Chip Electronico (1)

Otro ejemplo es una solución hidrofóbica nanotecnológica para cristales y parabrisas. Una vez aplicado, el producto garantiza una visibilidad óptima en cualquier condición meteorológica, contribuyendo a la seguridad vial.

Efecto Loto En Parabrisas

Otras aplicaciones podrían ir encaminadas a evitar la condensación de agua y la formación de hielo en climas extremos en la superficie de coches, barcos y aviones.

Estos son algunos de los ejemplos de las posibles aplicaciones directas del Efecto Loto, pero su aplicación en los tejidos podría revolucionar la industria textil fabricando ropa para la lluvia, ropa menos contaminante para el sector sanitario, prendas imposibles de manchar y, por tanto, sin necesidad de lavarlas. Esto podría marcar el fin de la lavadora. Sin duda, la naturaleza y sus cuatro mil millones de años de experiencia siguen inspirando a la tecnología.

¿Cómo usa proPERLA® el efecto loto en sus productos?

proPERLA utiliza la última nanotecnología basada en resinas de silicona para crear revestimientos superhidrófobos y autolimpiables para una serie de sustratos.

Manteniendo las fachadas secas

Al igual que la hoja de loto, las superficies recubiertas con proPERLA permanecen secas. Cuando llueve, el agua forma gotas y simplemente se desliza, evitando los problemas asociados a la penetración de la lluvia y la humedad. Al reducir la absorción de agua, se ha comprobado que proPERLA reduce la conductividad térmica de los materiales de construcción de mampostería mineral (la conductividad térmica se midió según los principios de la norma EN ISO 15148).

Manteniendo las fachadas en buen estado de conservación

Imitando la capacidad de autolimpieza de la hoja de loto, proPERLA ayuda a mantener limpia su propiedad. Cuando el agua rueda por la superficie tratada, recoge cualquier partícula de suciedad o polvo y la arrastra.

Al mantener su propiedad limpia y seca, también estará desalentando el antiestético crecimiento de musgo, algas y líquenes, e incluso evitará la eflorescencia de la sal.

Permitiendo al material respirar: transpirabilidad.

proPERLA no sólo ayuda a mantener su propiedad seca y limpia, sino que también permite que el edificio respire. No impide la capacidad de escape del agua y la humedad.

proPERLA hidrofugante en crema, proPERLA pintura para fachadas y proPERLA hidrofugante líquido comparten las mismas propiedades superhidrófobas y autolimpiables de la hoja de loto, todo lo que tiene que hacer es elegir el producto adecuado para sus necesidades. Nuestro equipo de asistencia técnica puede asesorarle sobre el producto más adecuado para sus necesidades, incluso ofrecemos formación.

Referencias / Bibliografia

  • Ensikat HJ, Ditsche-Kuru P, Neinhuis C, Barthlott W. Superhydrophobicity in perfection: the outstanding properties of the lotus leaf. Barthlott W, Koch K, eds. Beilstein Journal of Nanotechnology. 2011;2:152-161. doi:10.3762/bjnano.2.19.
  • Latthe, S.S.; Terashima, C.; Nakata, K.; Fujishima, A. Superhydrophobic Surfaces Developed by Mimicking Hierarchical Surface Morphology of Lotus Leaf. Molecules 2014;19, 4256-4283.
  • Zhang, Mingqian & Feng, Shile & Wang, Lei & Zheng, Yongmei,  Lotus effect in wetting and self-cleaning. Biotribology. 2015;10.1016/j.biotri.2015.08.002.
Review Rafa

Rafael de propERLA España

Sobre el autor: Ingeniero industrial enfocado al mundo de los materiales y actualmente responsable de producto y desarrollador de negocio en proPERLA® Pinturas y productos hidrófugos para profesionales.
Pregúntame | Conecta conmigo en LinkedIn | Añádeme a Facebook

logo properla españa

proPERLA® ofrece una gama de pinturas e hidrofugantes para exteriores diseñados para mejorar la eficiencia energética y proteger de la humedad.

A través de nuestra red oficial de aplicadores, proporcionamos servicios a los clientes finales, asegurando la correcta aplicación de nuestros productos para su tranquilidad.

Tanto si es usted un profesional interesado en trabajar con nuestros productos, como un cliente en busca de servicios y soluciones, contacte más información.

Comparte esta entrada